ГлавнаяМорской архивИсследованияБиблиотека












Логин: Пароль: Регистрация |


Голосование:
?


!



Самое читаемое:



» » Родс Сесил Джон
Родс Сесил Джон
  • Автор: Malkin |
  • Дата: 07-05-2014 13:07 |
  • Просмотров: 8226

Родс Сесил ДжонЮжно-африканский предприниматель и политический деятель английского происхождения. Основатель и президент алмазодобывающей компании «Де Бирс», а также золотодобывающих компаний «Консолидейтед голд филдс» и «Бритиш Саус Африка». Премьер-министр Капской колонии и основатель государства Родезия, член Тайного совета королевы Виктории, один из главных инициаторов англо-бурской войны 1899-1902 гг. (род. в 1853 г. - ум. в 1902 г.)

Среди бизнесменов второй половины XIX в. Сесил Джон Родс занимает особое место, являясь одним из наиболее удачливых и знаменитых «охотников за золотом и драгоценными камнями». В погоню за богатством он отправился в числе простых старателей, превратившись вскоре не только в одного из самых богатых людей планеты, но и в некий символ предпринимательской удачи и успеха. За активную деятельность по расширению колониальных земель в Южной Африке Родса называли «отцом Британской империи» и «Африканским Наполеоном». Последнее прозвище возникло в результате того, что, по подсчетам современников, бизнесмен «завоевал» для Туманного Альбиона около 300 тыс. квадратных миль территории - больше, чем площадь Франции, Бельгии, Голландии и Швейцарии вместе взятых.

Кроме того, «алмазный король» был известен своей приверженностью концепции «империализма» - воссоединению всех англоговорящих народов для создания всемирной федерации во главе с Британией. Эта идея «глобализации» была впервые высказана главным идеологом колониальной экспансии, премьер-министром Б. Дизраэли, считавшим, что империя сможет выжить, лишь подчинив себе сначала всю Африку, а затем и весь остальной мир. Основным орудием реализации этого плана намечалась некая тайная организация, члены которой должны были скупать, аннексировать или завоевывать территорию за территорией - до тех пор, пока над Британией «никогда не будет заходить солнце». Для Родса же мировое господство означало одновременно и гегемонию белой расы, «наиболее достойной из всех, которые когда-либо видел мир». Все свое богатство он использовал для распространения британского влияния из Капской колонии сначала на Центральную Африку, а затем далее на север вплоть до Египта и пытался везде создавать режим самоуправления с «равными правами для всех цивилизованных» (т. е. белых) людей.

Будущий политик, бизнесмен и промышленник Сесил Родс родился 5 июля 1853 г. в Бишопс-Стортфорде, графство Хартфордшир (Центральная Англия), в небогатой семье скромного провинциального викария Фрэнсиса Уильяма Родса и был в ней пятым из двенадцати детей. С детства мальчик очень много читал. Особенно интересовали его книги о древнегреческих героях. Их подвиги и жизнеописания были созвучны честолюбивым мечтам и планам юноши и уже в школьном возрасте сформировали его жизненный девиз «Совершить или умереть!». Впоследствии он неуклонно следовал ему, проявляя недюжинную целеустремленность и предприимчивость.

Окончив местную среднюю школу, Сесил вынужден был отказаться от мечты о продолжении образования в университете, ибо выучить всех детей отец просто был не в состоянии. Да и был ли в учебе смысл, если медики вынесли 17-летнему юноше суровый приговор: из-за туберкулеза и врожденного порока сердца жить ему оставалось не более полугода. А раз так, то почему бы не отправиться куда-нибудь на край света, совершив увлекательное путешествие? В 1870 г. Сесил покинул Англию и на парусном корабле «Европа» отплыл в далекую Капскую колонию, где уже находился его старший брат Герберт. Сам Родс так объяснял причину своей поездки: «Почему я отправился в Африку? Могут сказать, что для поправки здоровья или из-за тяги к приключениям. И то и другое верно, но настоящая причина в том, что я не мог больше сидеть без дела». В кармане у него было 2 тыс. фунтов стерлингов, подаренных на дорогу богатой тетушкой.

В первый год жизни на юге Африки Родс пытался извлечь какую-то пользу из хлопковой плантации Герберта, расположенной в стране зулусов Натале. Но в октябре 1871 г. он бросил это дело и вслед за братом отправился в район недавно открытых алмазных месторождений, лежащий на расстоянии около 600 миль от их фермы. Более месяца повозка тащилась по бездорожью, перебираясь через ущелья и реки, прежде чем молодой англичанин достиг поселка старателей Кимберли, названного так в честь британского министра колоний. Именно там, на одноименном плато, были обнаружены алмазные (кимберлитовые) трубки, и толпы охваченных жаждой наживы искателей приключений и авантюристов со всех уголков земли усердно перекапывали холм Колсберг, получивший название Большая Яма.

В этой атмосфере «охоты за сокровищами» Сесил почувствовал себя как рыба в воде, а сухой воздух заметно поправил его здоровье. Вначале он решил попытать счастья на алмазных копях, вооружившись заступом и ведром.

Но очень скоро понял бесперспективность этого занятия и стал постепенно скупать участки земли, вложив в это предприятие все имеющиеся у него средства. Все лучшие территории в Большой Яме были давно захвачены другими старателями, но юношу отдельные участки не интересовали: он хотел забрать все. И это ему удалось. Ничем не брезговавший молодой человек так обманывал, мошенничал и спекулировал, что даже его соперники, и сами привыкшие манипулировать лишь краплеными картами, только изумлялись. Шантаж, подлоги, обман, подкупы были обычными в предпринимательской деятельности Родса.

Особенно интенсивно поиски алмазов велись недалеко от фермы Фюрицзихт, которая была в свое время приобретена скотоводами-бурами братьями Дидерихсом и Йоханнессом де Бирс за 50 фунтов стерлингов. Хозяева ее, малосведущие в авантюрном старательском бизнесе, устав от общества беспокойных соседей, вскоре продали старателям участок и ферму за 6 тыс. фунтов стерлингов. Они были очень довольны сделкой и сразу же двинулись со своими стадами подальше от этой кутерьмы, оставив клочку земли свое имя и. алмазы, которые там вскоре обнаружили в несметном количестве. Вскоре в палаточных городках вокруг рудника «Де Бирс» обитало уже около 50 тыс. человек. Но фактическим хозяином копей оказался все тот же молодой англичанин - Сесил Родс.

С головой погрузившись в работу, Родс не забывал и о своей юношеской мечте. В 1873 г. он уже весьма состоятельным человеком вернулся в Англию для того, чтобы поступить в Оксфорд. Учеба растянулась на долгих восемь лет, поскольку предпринимателю некогда было сидеть за партой, и представляла собой беспрерывную череду академических отпусков. Львиную долю своего времени студент-недоучка и по совместительству владелец серьезного бизнеса предпочитал проводить на африканских рудниках или заседать в парламенте Капской колонии.

К середине 1880-х гг. Родс подмял под себя все другие компании, занимавшиеся разработками Большой Ямы, за исключением «Кимберли сентрал компани», принадлежавшей бывшему уличному циркачу Барни Барнато. Чтобы устранить последнего конкурента, Родс заручился поддержкой лондонской ветви семейства Ротшильдов и, предложив Барнато партнерство, некоторое время возглавлял вместе с ним вновь созданную компанию «Де Бирс консоли-дейтед майнз лимитед». Но после загадочного самоубийства компаньона (тот свалился за борт корабля и утонул, хотя прекрасно умел плавать) Сесил стал монопольным обладателем сокровищ Большой Ямы и одним из самым богатых людей на планете. В 1890-е годы на долю «Де Бирс» приходилось до 90 % мировой добычи алмазов. Кроме того, в это же время вблизи Кимберли обнаружили запасы золота, и бизнесмен, чувствовавший себя хозяином всего региона, поспешил основать компанию «Консолидейтед голд филдс».

Но и этого Родсу было недостаточно. Когда между бассейнами рек Оранжевая и Лимпопо нашли более крупные месторождения золота, у него быстро созрел план, благодаря которому можно было легко прибрать к рукам это новое Эльдорадо. В 1889 г. по его инициативе в правительство был представлен проект, целью которого являлось создание фирмы «для развития протектората Бечуа-наленд» (ныне Ботсвана), территории, расположенной к северу от Капской колонии и к западу от Трансвааля (Южно-Африканской Республики). Как писалось в преамбуле, «цель проекта - способствовать торговле, коммерции, цивилизации и хорошему управлению (включая регулирование торговли спиртным с туземцами) на территориях, входящих в сферу деятельности компании». В действительности фирма создавалась для того, чтобы заполучить природные богатства страны и под видом их разработки и добычи установить безраздельную власть над территорией, подчинив ее британской короне.

Эта идея чрезвычайно понравилась в Лондоне. Осуществляя ее, помощники Родса заключили с верховным вождем зулусов Лобенгулой договор, по которому группа английских предпринимателей получила в обмен на 1 тыс. ружей и 100 тыс. патронов право разведывать и добывать полезные ископаемые на их землях. Действия Родса, пожалуй, лучше всего охарактеризовал сам Лобенгула: «Видели вы когда-нибудь, как хамелеон охотится за мухой? Хамелеон становится позади мухи и некоторое время остается неподвижным, затем начинает осторожно и медленно продвигаться вперед, бесшумно переставляя одну ногу за другой. Наконец, приблизившись достаточно, он выбрасывает язык - и муха исчезает. Англия - хамелеон, а я - муха».

Договорившись с зулусами, Сесил учредил «Бритиш Саус Африка компани» с первоначальным капиталом в 1 млн фунтов стерлингов. На основании полученной им от английской королевы Виктории хартии сроком на 25 лет «Бритиш Саус» получила широкие полномочия. Компания имела право держать собственный административный аппарат, полицию и флот, строить железные дороги, «дарить земли на определенные сроки или навечно», учреждать банки и акционерные общества, предоставлять концессии на горные, лесные и другие разработки, другими словами, полностью распоряжаться зулусской территорией. Компания сразу же завела свой флаг, герб, почтовые и гербовые марки, а также девиз - «справедливость, коммерция, свобода». Кроме того, в 1890 г. бизнесмен Родс был назначен премьер-министром Капской колонии, королева возвела его в рыцарское звание, пожаловала титул лорда и ввела в Тайный совет империи.

Первый совет директоров компании «Бритиш Саус Африка» состоял из восьми человек, включая двух герцогов и других титулованных особ. Однако на деле все практическое руководство делами осуществлял Родс. А его честолюбивые планы были весьма обширны: он задумал создать на юге континента новое государство и стать его главой. Искать необходимых для осуществления этого плана помощников долго не пришлось. Уже через несколько недель после подписания королевой Викторией устава компании Родс завтракал в клубе Кимберли. Его соседом по столу оказался отставной майор и кейптаунский бизнесмен, основавший угольный синдикат, Фрэнк Джонсон. Их знакомство сыграло немалую роль в развитии событий, связанных с окончательным захватом африканских земель.

Беседуя с Джонсоном, Родс выяснил, что тот весьма интересуется добычей полезных ископаемых в соседних с Южной Африкой землях. Он изложил новому приятелю свой план покорения этих территорий и вполне серьезно предложил составить примерную смету того, во что может обойтись экспедиция. Четыре часа майор корпел над расчетами и наконец подвел итог: 87,5 тыс. фунтов стерлингов. Ударили по рукам, и тем же летом 1890 г. начался набор добровольцев в «колонну пионеров», которую Джонсон согласился возглавлять. Она состояла из 860 человек, которые затем стали ядром собственной полиции компании Родса. Через 2,5 месяца похода колонисты дошли до конечной точки своего маршрута - Неподвижной горы (Хэмпдена) и заложили четыре форта - Тули, Виктория, Чартер и Солсбери.

Последний вскоре превратился в город, а затем стал столицей новой африканской страны, не имевшей пока еще своего имени. Только в 1895 г. два местных журналиста Дормер и Пауэлл «изобрели» ее название. Сначала они хотели назвать ее Чартерлендом - «землей хартии», потом в честь Родса - «Сесилией». Перебор вариантов продолжался до тех пор, пока Дормер однажды не предложил: «А почему бы не Родезия?» Пауэлл пришел в восторг от этой идеи. Так у страны, заселенной колонистами Родса, появилось имя - Родезия. Уже в конце XIX в. туда буквально хлынул поток иммигрантов не только из Великобритании, но и из различных европейских государств, а также США и Канады. Очень скоро страна выдвинулась на первое место среди английских колоний по числу белых обитателей.

Вся полнота власти в Родезии принадлежала Родсу, формально руководившему горнодобывающей компанией, расположенной на территории соседней колонии. Один из его биографов писал: «Хотя, строго говоря, он никогда не занимал официального поста в администрации страны, носящей его имя, в действительности Родс являлся вдохновителем и источником силы белого человека в Родезии. Будучи управителем “Бритиш Саус Африка компани”, он часто лично решал, что именно необходимо сделать по другую сторону Лимпопо, сам выбирал, назначал и инструктировал людей, которым поручал это». Он развивал сельское хозяйство (знаменитые фруктовые фермы Родса существуют по сей день) и промышленность, строил города и укреплял границы.

Попутно Родс уверенно наращивал финансовую мощь своей компании. Ее годовой доход составлял 400 тыс. фунтов стерлингов, а его личный - на порядок меньше. Пренебрегая прогнозами медиков, он много разъезжал, инспектируя места разработок и рудники. Этот подвижный и оборотистый человек легко преодолевал большие расстояния, успевая при этом зорко следить за ценами на бирже и давать бесчисленные указания служащим.

У него была довольно обычная внешность, голубые глаза, крепкое телосложение. Отличало его от спутников всегда свежевыбритое лицо. Этим он как бы демонстрировал свое особое высокое положение. Владея колоссальным состоянием, «алмазный король» был неравнодушен к роскоши и комфорту. Однако при этом одевался всегда небрежно и зачастую неряшливо.

Родс был заядлым яхтсменом и часто участвовал в гонках. Он даже нередко называл себя «яхтой, плывущей по четкому курсу к цели». Кроме того, он очень любил верховую езду, хотя настоящим наездником так и не стал. С годами от обильного употребления виски и шампанского удачливый бизнесмен обрюзг и потолстел. Он стал раздражительным и вспыльчивым, хотя, когда это было необходимо, мог взять себя в руки, проявляя эмоциональную холодность и расчетливость.

Что касается личной жизни «алмазного короля», то сведения о ней изобилуют многочисленными загадочными и не совсем достоверными фактами. Это породило массу различных домыслов и легенд, многие из которых довольно пикантного свойства. По свидетельствам биографов бизнесмена, он никогда не испытывал интереса к женщинам. Объектом страсти Родса называли его секретаря, друга и помощника Филиппа Джордана, упоминая, тем не менее, и о двух представительницах женского пола, с которыми общался хозяин Родезии.

Первой из них была известная в то время писательница Оливия Шрейдер. Она настолько увлеклась Родсом, что даже называла его «единственным великим человеком». Но вскоре, по ее словам, «разглядев подлинное лицо человека, одержимого наживой», она в нем разочаровалась.

Вторая «любовная» история связана с княгиней Катериной Радзивилл, дочерью флигель-адъютанта русского царя и племянницей Оноре де Бальзака. Вот что писали об этом биографы бизнесмена: «Красавица, писательница и авантюристка, она прибыла в Кейптаун, навязалась в друзья Родсу, стала бывать в его дворце. Вошла в доверие, всячески подчеркивала, что он ей не безразличен, что она влюблена и готова на все. Когда же он остался равнодушен к ней как к женщине, она решила любой ценой извлечь пользу из этого знакомства и пошла на подлог - подделала его векселя. Затем стала шантажировать Родса, грозя опубликовать его письма к ней и кое-какие документы. Ее судили и выслали в Европу. Она отомстила тем, что написала книгу “Сесил Родс”, в которой впервые вывела его в неприглядном свете и, так или иначе, заработала на тогда уже покойном миллионере».

Южно-африканский бизнесмен был широко известен в политических кругах английского общества. В его красивейшем, построенном в стиле старой голландской архитектуры кейптаунском дворце «Хрут Скер» с уникальной библиотекой и огромным прекрасным парком неоднократно бывали многие знаменитые исторические особы. Сюда приезжал будущий король Эдуард VII, писатели Редьярд Киплинг и Райдер Хаггард, банкир Ротшильд, политики Чемберлен, Дизраэли, Солсбери и даже молодой Уинстон Черчилль. При жизни миллионера его имя носил университет в Кейптауне, а в Солсбери ему, как основателю государства, был установлен памятник.

Сесил Родс хотел создать на «черном» континенте рай для «белых» и весьма преуспел в этом стремлении. Руководствуясь своими предпринимательскими проектами, он много сделал для нарождающейся горнодобывающей промышленности страны и явился инициатором сооружения многих общественно полезных объектов. В частности, предприниматель начал строить линию железной дороги, которая должна была соединить Кейптаун с Каиром. Интересно, что, когда инженеры стали спорить о том, где она будет пересекать реку Замбези, Родс безапелляционно приказал поставить мост в непосредственной близости от знаменитого водопада Виктория. «Пусть каждый раз над вагонами сверкают водяные брызги», - сказал он. Кстати, сам Родс никогда не был у водопада. На эту романтику у него не хватало времени.

Удача сопутствовала Родсу не только в бизнесе. Все его честолюбивые замыслы осуществлялись, несмотря на ту цену, которую и в буквальном и в переносном смысле приходилось за них платить. Правда, платили, как правило, другие. Тысячи жизней были унесены в результате военной экспедиции компании «Бритиш Саус Африка» в Родезии и последовавшей затем англо-бурской войны, одним из главных виновников которой был именно Родс. Организовав в прессе клеветническую кампанию против республики нидерландских колонистов, «он предъявил ее правительству ряд требований, которые должны были бы в случае их принятия окончательно свести на нет независимость Трансвааля».

Незадолго до этого Родс самостоятельно пытался воплотить в жизнь заговор по свержению президента республики буров Пауля Крюгера и присоединить Трансвааль к Британской империи. В декабре 1895 г. состоялось вооруженное столкновение отряда наемников с бурами, в результате которого террористы были наголову разбиты. Родс, «засветившийся» в этом мероприятии, был вынужден под давлением мировой общественности подать в отставку с поста премьера и должности директора компании «Бритиш Саус». Спустя два года он принял активное участие в переговорах с лидерами восставших африканских племен, вошедших в историю под названием «Грейт Индаба». Успех этой операции восстановил престиж Родса, однако его политическая деятельность на этом практически закончилась.

Во время начала англо-бурской войны, которая все-таки разразилась в 1899 г., «алмазный король» 124 дня находился в осажденном Кимберли и с оружием в руках защищал свои владения.

К тому времени состояние здоровья неофициального хозяина Южной Африки резко ухудшилось, и 26 марта 1902 г. в Мойценберге (Капская колония), не дожив нескольких месяцев до окончательного разгрома буров, он умер. Тело сэра Сесила Родса отвезли на родезийское высокогорье, где и похоронили в скалах под скромной плитой. На гробнице в соответствии с завещанием не было дат рождения и смерти - Родс считал это ненужным, говоря, что его и так будут помнить четыре тысячи лет.

Семьи у него не было, и большую часть состояния он направил на развитие своей второй родины и на учреждение 170 студенческих стипендий и нескольких профессорских грантов в Оксфордском университете. Своим английским родственникам он оставил шесть духовных завещаний, а все свое огромное имущество отписал банкиру лорду Ротшильду, который финансировал многие его начинания. В своих посмертных распоряжениях Родс заявил, что его целью и мечтой было «расширить британское владычество на весь мир», этим «сделать войны невозможными» и таким образом «осуществить интересы человеческого рода». С этой целью в феврале 1881 г. он организовал первичную ячейку тайной масонской организации «Общество Круглого Стола». После его смерти это Общество под председательством лорда Альфреда Мильнера было укреплено и расширено, а ее магистр стал впоследствии одним из главных финансистов большевистского переворота в России. Основная цель Общества осталась прежней: пропаганда необходимости единого планетарного государства и создание мирового правительства. «Общество Круглого Стола» оказало сильнейшее влияние на высшие круги правительства Великобритании и на ход Первой мировой войны, хотя широкой публике об этом ничего не было известно.

Главная же утопия члена Тайного совета и палаты лордов сэра Сесила Родса - страна, названная его именем, - не просуществовала и века. В начале XX столетия Великобритания разделила бывшую вотчину главы алмазной монополии на две Родезии: Северную и Южную. Первая в 1964 г. превратилась в независимую Замбию, а четверть века спустя, после серии социалистических экспериментов, приведших к полному краху экономики, перешла к многопартийности. В Южной Родезии после 15 лет режима апартеида, бойкота со стороны мирового сообщества и гражданской войны была провозглашена Республика Зимбабве.

А компания «Де Бирс» по-прежнему процветает, оставаясь фактическим монополистом на мировом рынке алмазов, тем самым демонстрируя непреходящую верность принципа, сформулированного ее основателем: «Алмазы крепче не только стекла, но и пушечной стали».

Елена Константиновна Васильева, Юрий Сергеевич Пернатьев

Из книги «50 знаменитых бизнесменов XIX - начала XX в.»

 

Читайте также: